Encyklopedia Gier Top Gry Daty premier Beta testy Screeny Redakcja poleca Katalog firm Słownik PC PS4 PS3 Xbox One Xbox 360 Switch Andro iOS

EA Sports

Firma producent

EA Sports (początkowo znana jako Electronic Arts Sports Network) to marka, wykorzystywana od roku 1991 przez koncern Electronic Arts do promocji swoich cyklicznych gier sportowych. W latach 2000-2008 w ramach EA Sports funkcjonowała także marka poboczna EA Sports Big, którą firmowano gry sportowe o nieco bardziej zręcznościowym charakterze. Do najważniejszych studiów deweloperskich tworzących dla EA Sports należą ekipy:

  • EA Canada – z siedzibą w Burnaby (Kolumbia Brytyjska, Kanada),
  • EA Tiburon – z siedzidzibą w Maitland (Floryda, USA),
  • EA Black Box (wcześniej Black Box Games) – z siedzibą w Vancouver (Kolumbia Brytyjska, Kanada).

Marka EA Sports znana jest przede wszystkim z zapoczątkowanych jeszcze w latach 90. ubiegłego wieku serii sportowych, rozwijanych najczęściej w regularnych cyklach rocznych. Wśród nich znajdują się serie poświęcone takim dyscyplinom, jak piłka nożna (FIFA), hokej na lodzie (NHL), koszykówka (NBA Live), futbol amerykański (Madden NFL), golf (PGA Tour), a ostatnio także mieszane sztuki walki (EA Sports MMA / EA Sports UFC). Na przestrzeni lat mocną pozycję w portfolio firmy zajęły także nierozwijane już dziś marki, poświęcone boksowi (Fight Night), akademickiej koszykówce, akademickiemu i halowemu futbolowi, bejsbolowi, krykietowi, tenisowi oraz rugby. Znalazło się też miejsce dla gier menadżerskich (FIFA Manager) oraz wyścigowych (np. NASCAR czy F1).

Jedną z cech wyróżniających produkcje EA Sports stanowi fakt, że znakomita część gier posiada kluczowe licencje odpowiadających poszczególnym dyscyplinom organizacji. Na przestrzeni lat koncern Electronic Arts zyskał zresztą pozycję swoistego monopolisty w tej dziedzinie i był za to bardzo często krytykowany. Dzięki temu w większości gier sportowych tej firmy możemy jednak pokierować realnie istniejącymi drużynami i zawodnikami, biorąc udział w rzeczywiście rozgrywanych zawodach. Najczęściej oglądamy także prawdziwe loga oraz barwy klubowe i odwiedzamy realnie istniejące areny sportowe.

Historia

Pierwszą grą sportową Electronic Arts o charakterze symulacyjnym była wydana w 1988 roku na komputerach osobistych Apple II produkcja John Madden Football, która, choć nie posiadała odpowiednich licencji, po raz pierwszy w historii firmy wykorzystała nazwisko i wizerunek słynnej osoby ze świata sportu. Dopiero jednak w wydanej w roku 1991 drugiej odsłonie serii szefowie EA postanowili wykorzystać logo Electronic Arts Sports Network (w skrócie EASN), stanowiące początkowo czysty chwyt marketingowy, mający imitować rzeczywistą stację telewizyjną, transmitującą na żywo sportowe zmagania. W 1993 roku markę przemianowano na EA Sports, z zamiarem wykorzystywania jej we wszystkich przyszłych grach sportowych koncernu Electronic Arts. W animacji otwierającej wszystkie gry EA Sports wykorzystano głos amerykańskiego dziennikarza Andrew Anthony’ego. Dewizą marki stało się zaś zdanie: „If it’s in the game, it’s in the game.” (tłum. „Jeśli coś jest w grze, to jest w grze.”), odzwierciedlające symulacyjny charakter gier firmowanych przez EA Sports.

W 1994 roku pojawiło się Madden NFL ’94, będące pierwszą grą EA Sports posiadającą odpowiednie licencje (w tym wypadku amerykańskiej ligi futbolowej NFL). Rok wcześniej na rynku zadebiutowała zaś pierwsza odsłona najlepiej sprzedającej się serii sportowych Electronic Arts, czyli cyklu FIFA (początkowo również bez licencji i pod nazwą FIFA International Soccer). Od tego czasu, prócz pojawiających się corocznie odsłon głównych, seria doczekała się także licznych edycji okolicznościowych, wydawanych przy okazji imprez rangi Mistrzostw Świata lub Mistrzostw Europy, a także dwóch odsłon koncentrujących się na rozgrywkach Ligi Mistrzów UEFA (podseria UEFA Champions League) i jednej poświęconej wyłącznie angielskiej Premier League (The F.A. Premier League Stars 2001). W latach 1990-94 zapoczątkowano także trzy inne, rozwijane po dziś dzień serie, czyli PGA Tour Golf (1990) NHL Hockey (1991) oraz NBA Live (1994).

Lata 90. to okres niezwykle dynamicznego rozwoju EA Sports, w którym oprócz wyżej wymienionych, kluczowych na firmy serii sportowych, powstał cały szereg innych, zarzuconych już dziś marek. Wśród nich wymienić warto przede wszystkim poświęconą boksowi zawodowemu serię Fight Night (rozwijaną w latach 1998-2011), sportom akademickim NCAA Football (1993-2013) i NCAA Basketball (1998-2009), a także Rugby (1994-2007), Triple Play Baseball / MVP Baseball (1995-2006) oraz Cricket (1996-2006). W portfolio firmy pojawiły się także gry wyścigowe, takie jak serie Andretti Racing (1991-1996), NASCAR (1997-2009) oraz F1 (2000-2003). W roku 1997 pojawiła się pierwsza gra menadżerska EA Sports zatytułowana FIFA Soccer Manager, która dała początek serii, kontynuowanej aż do 2013 roku (jako The F.A. Premier League Manager, Total Club Manager, a finalnie po prostu FIFA Manager).

W latach 2000-2008 w ramach EA Sports utworzono markę poboczną o nazwie EA Sports Big, która w przeciwieństwie do swej starszej siostry skoncentrowała się na grach sportowych o nieco bardziej zręcznościowym charakterze (serie SSX, FIFA Street, NBA Street oraz NFL Street). Jako że większość gier tej marki powstawała jednak w studiach EA Sports, w 2008 roku podjęto decyzję o jej likwidacji, a niektóre z zapoczątkowanych przez EA Sports Big serii były następnie kontynuowane przez EA Sports. W połowie pierwszej dekady XXI wieku koncern Electronic Arts zaczął odnotowywać nieco słabsze wyniki finansowe, a w kolejnych latach podjęto decyzję o zarzuceniu większości mniej popularnych serii EA Sports. W ten oto sposób licencja na gry traktujące o Formule 1 została pozyskana przez Codemasters Software, zaś licencja na wyścigi NASCAR trafiła w ręce brytyjskiego studia Eutechnyx. Wśród najdłużej rozwijanych marek pozostały zaś niemal wyłącznie serie Fight Night (zakończona w 2011 roku), oraz NCAA Football i FIFA Manager (zarzucone w roku 2013).

W kwietniu roku 2009 EA Sports pojawiło się na platformie PlayStation Home, gdzie w wirtualnych pokojach zwanych EA Sports Complex użytkownicy mogli zagrać w kilka minigier firmy, takich jak poker, golf, boks czy wyścigi gokartów. Usługa cieszyła się jednak stosunkowo niewielką popularnością i została przez firmę Sony wyłączona w marcu 2015 roku. W sierpniu 2011 roku EA Sports uruchomiło oparty na subskrypcji serwis dla graczy o nazwie EA Sports Season Ticket, jednak w 2014 roku został on zastąpiony przez znacznie bardziej kompleksową usługę EA Access, obejmującą także inne produkcje firmy Electronic Arts. W ostatnich latach w portfolio wydawniczym EA Sports pojawiły się w zasadzie tylko trzy nowe marki, to jest Grand Slam Tennis (2009-2012), zaprojektowana pod kątem kontrolerów ruchowych seria EA Sports Active (2009-2010) oraz poświęcony mieszanym sztukom walki cykl EA Sports MMA / EA Sports UFC. Prócz tej ostatniej, EA Sports rozwija obecnie w zasadzie wyłącznie pięć wspomnianych na wstępie serii o najdłuższej tradycji (z których część ukazuje się wyłącznie na konsolach). Jednocześnie, od kilku lat firma działa też aktywnie na rynku gier mobilnych, gdzie ukazują się specjalnie przygotowane wersje najważniejszych produkcji EA Sports.