Encyklopedia Gier Top Gry Daty premier Beta testy Screeny Redakcja poleca Katalog firm Słownik PC PS4 PS3 Xbox One Xbox 360 Switch Andro iOS

Codemasters Software

Firma producent wydawca polski wydawca

Codemasters Software Company Ltd. (znany powszechnie pod skróconą nazwą handlową Codemasters) to funkcjonujący w branży od 1986 roku brytyjski producent i wydawca gier na komputery osobiste, konsole oraz urządzenia mobilne. Od czerwca 2013 roku większościowym udziałowcem Codemasters jest Reliance Entertainment, będące oddziałem indyjskiego giganta mediowego Reliance Anil Dhirubhai Ambani Group. Siedziba główna firmy mieści się w brytyjskim miasteczku Southam, w hrabstwie Warwickshire i zatrudnia ok. 400 pracowników. Codemasters posiada jednak również studia w Birmingham i Runcorn (Wlk. Brytania), Malezji oraz Indiach, a także rozsianą po świecie sieć biur regionalnych. Od kwietnia 2015 roku dyrektorem generalnym firmy jest Frank Sagnier – były pracownik Electronic Arts, gdzie odpowiadał za marketing na terenie Europy.

Codemasters jako producent gier

Od początku działalności Codemasters koncentrowało się przede wszystkim na działalności deweloperskiej, tworząc gry na popularne w latach 80. i 90. komputery osobiste oraz konsole (8- i 16-bitowe). Do najważniejszych tytułów z tego okresu należą liczne symulatory sportowe i wyścigowe, a także serie Dizzy, Pete Sampras Tennis oraz Micro Machines, która stała się pierwszą kluczową marką firmy i przez długie lata znakiem rozpoznawczym Codemasters.

W późniejszym okresie działalności firma skupiła się na tworzeniu tytułów na komputery PC i kolejne generacje konsol Microsoftu oraz Sony (okazjonalnie również platformy Nintendo i urządzenia mobilne). W portfolio firmy znalazły się zaś m.in. gry sportowe (np. serie LMA Manager czy Brian Lara Cricket), gry akcji (np. Bodycount czy seria Operation Flashpoint), a nawet programy muzyczne (cykl Music Generator). Przede wszystkim jednak, Codemasters dało się poznać jako producent gier wyścigowych, z których najważniejszymi okazały się zapoczątkowane pod koniec lat 90. ubiegłego wieku serie Race Driver / GRID oraz Colin McRae Rally (kontynuowana obecnie pod nazwą DiRT). Od połowy 2012 roku firma koncentruje się wyłącznie na tym właśnie gatunku, rozwijając swe trzy kluczowe marki, tzn. GRID, DiRT oraz zapoczątkowaną w 2009 roku serię F1.

W ramach Codemasters funkcjonują obecnie następujące studia:

  • Codemasters Southam – główne studio deweloperskie firmy, odpowiedzialne za takie marki, jak DiRT oraz GRID,
  • Codemasters Birmingham – utworzone w listopadzie 2008 roku z części Swordfish Studios, odpowiedzialne głównie za gry z serii F1,
  • Codemasters Evo z siedzibą w Runcorn (Wlk. Brytania) – utworzone w kwietniu 2016 roku z byłych pracowników Evolution Studios,
  • Codemasters Pune z siedzibą w Pune (Indie) – studio wspomagające,
  • Codemasters Studios Sdn Bhd z siedzibą w Kuala Lumpur (Malezja) – studio wspomagające.

Codemasters jako wydawca gier

Praktycznie od początku istnienia, poza nielicznymi wyjątkami (np. gry konsolowe), Codemasters pełniło rolę wydawcy produkowanych przez siebie gier. W miarę rozwoju firmy i zdobywania pozycji rynkowej, Brytyjczycy zajęli się również wydawaniem gier stworzonych przez deweloperów zewnętrznych, a szczyt tej działalności przypadł na pierwszą dekadę XXI wieku. Obecnie Codemasters zrezygnowało jednak ze współpracy z innymi twórcami i koncentruje się ponownie na wydawaniu produkcji własnych.

Wśród najważniejszych tytułów stworzonych przez innych producentów i wydanych na świecie przez firmę Codemasters wymienić warto takie pozycje, jak

Codemasters jako polski wydawca gier

Mimo braku oficjalnego przedstawicielstwa w naszym kraju, Codemaster Software Company Ltd. zaznaczyło swą obecność również na rodzimym rynku wydawniczym, pełniąc w latach 2007-2010 rolę polskiego dystrybutora gier. Co jednak znamienne, firma sprowadziła nad Wisłę nie tylko najważniejsze produkcje własne, ale także kilka innych gier, których oficjalnym światowym wydawcą były zupełnie inne podmioty.

Historia

Era 8- i 16-bitowa

Codemasters Software Company Ltd. zostało założone 6 sierpnia 1986 roku przez braci Davida, Richarda i Jima Darlingów, którzy swoje pierwsze kroki w branży stawiali w szeregach Mastertronic. Pierwotnie firma funkcjonowała pod nazwą Electric Games Company Ltd., którą jednak zmieniono jeszcze w tym samym roku. W początkowym okresie działalności, Codemasters skoncentrowało się na dynamicznie rozwijającym się rynku gier na komputery osobiste ZX Spectrum, choć w dorobku firmy znalazło się także oprogramowanie na Amstrada CPC, Commodore 64, Amigę, Atari XL i Atari ST. W latach 1986-91 brytyjski deweloper dał się poznać głównie jako twórca niskobudżetowych gier akcji, urozmaiconych prostymi zagadkami logicznymi. Do najważniejszych tytułów z tego okresu należy niewątpliwie zapoczątkowana w 1987 roku seria Dizzy, która stała się pierwszym dużym sukcesem studia i doczekała się wielu kontynuacji. Codemasters zasłynęło również jako twórca ogromnej liczby prostych gier symulacyjnych, wśród których znalazły się głównie symulacje sportowe oraz wyścigowe, choć nie zabrakło też produkcji zrealizowanych z przymrużeniem oka, np. symulatora czołgu czy kosiarki do trawy.

W roku 1992 firma Codemasters rozpoczęła stopniowy odwrót od rynku gier niskobudżetowych, koncentrując się na poważniejszych produkcjach. Rok później ukazała się zaś ostatnia odsłona niezwykle popularnej (choć wciąż z niższej półki) serii Dizzy. Wraz ze zmierzchem komputerów 8-bitowych, firma zwróciła się nieco bardziej w stronę konsol, takich jak Nintendo Entertainment System czy Sega Genesis oraz handheldów Sega Game Gear. Swoistą ciekawostkę stanowić może fakt, że spora część produkcji Codemasters ukazała się nakładem niesławnej firmy Camerica, która, obchodząc zabezpieczenia firmy Nintendo, wydawała nielicencjonowane gry na konsolę NES. Do listy „niechlubnych” osiągnięć brytyjskich programistów zaliczyć należy też urządzenie o nazwie Game Genie, przeznaczone na najpopularniejsze w owym czasie konsole. Pozwalało ono na modyfikację kodu gier (w tym wielu funkcji ukrytych i zablokowanych przez producentów), co przekładało się na możliwość manipulowania różnymi aspektami rozgrywki, a co za tym idzie, oszukiwania w grach konsolowych. Co ciekawe, o ile firma Nintendo uznała ów patent za łamanie prawa i próbowała na różne sposoby powstrzymać sprzedaż urządzenia, konkurencja z Segi w pełni zaaprobowała Game Genie jako jeden z oficjalnych akcesoriów do swej konsoli. Warunkiem Segi było jednak niewykorzystywanie urządzenia w grach oferujących możliwość zapisywania stanu rozgrywki.

W roku 1991 na rynku ukazała się pierwsza odsłona zręcznościowej serii wyścigowej Micro Machines, która w kolejnych latach stała się prawdziwym znakiem rozpoznawczym studia Codemasters i doczekała się czterech pełnoprawnych odsłon oraz niezwykle licznych naśladownictw. Sporym sukcesem okazały się też serie sportowe, takie jak wydawany w latach 1994-97 cykl Pete Sampras Tennis oraz rozwijany w latach 1996-2007 Brian Lara Cricket. Brytyjczycy dołożyli też swą cegiełkę do popularnego gatunku pinballi, wydając w roku 1994 ciepło przyjęty Psycho Pinball. Pod koniec lat 90. ubiegłego wieku Codemasters zwróciło się na dobre w stronę produkcji wyścigowych. W roku 1997 na rynku ukazała się pierwsza część gry TOCA Touring Car Championship, która zapoczątkowała jedną z najważniejszych serii w dorobku firmy, rozwijaną następnie jako Race Driver, a obecnie GRID. Rok później Brytyjczycy wzięli zaś na warsztat rajdy samochodowe, wydając grę Colin McRae Rally, firmowaną nazwiskiem wielokrotnego rajdowego mistrza świata, zwanego „Latającym Szkotem”. Gra okazała się ogromnym sukcesem i w kolejnych latach stała się kluczową marką w portfolio studia Codemasters, choć podobnie jak ww. TOCA, obecnie rozwijaną już pod zupełnie inną nazwą DiRT.

Era 32-bitowa

W latach 1999-2006 Codemasters skupiło się na rozwijaniu swych dwóch serii wyścigowych, tj. Colin Mc Rae Rally oraz TOCA / Race Driver, do których w 2003 dołączyła nowa marka IndyCar Series. Produkcja nie powtórzyła jednak sukcesu swych poprzedniczek i w 2004 roku, po wydaniu kontynuacji, została ostatecznie porzucona. W tym samym czasie firma wkroczyła też na rynek menadżerów sportowych, rozwijając początkowo wyłącznie konsolową serię LMA Manager (1999-2006) oraz nietypową grę Club Football (2003-2004), złożoną z kilkunastu odrębnych programów, z których każdy poświęcony został jednemu z popularnych, europejskich klubów piłkarskich. Aby nieco bardziej zaznaczyć swą obecność za oceanem, Codemasters otworzyło też oddział w amerykańskim Oakhurst (w stanie Kalifornia), wykorzystując byłą siedzibę firmy Sierra Entertainment i zatrudniając zwolnionych w połowie 1999 roku pracowników studia Yosemite Entertainment. Nietypowym, choć niezwykle udanym „skokiem w bok” okazał się stworzony we współpracy ze studiem Jester Interactive oraz stacją telewizyjną MTV cykl Music Generator, który w latach 1998-2004 zdominował segment programów muzycznych na konsole PlayStation oraz Xbox. Na początku XXI wieku Codemasters próbowało też po raz pierwszy wkroczyć na rynek MMO, jednak dobrze zapowiadająca się gra Dragon Empires po przeprowadzeniu oficjalnych betatestów została anulowana.

W roku 2005 stanowisko dyrektora zarządzającego Codemasters przejął Rod Cousens, były pracownik Acclaim Entertainment, a firma pozyskała znaczne dofinansowanie od Benchmark Capital Europe, które wcześniej przyczyniło się do rozwoju takich serwisów, jak Twitter, Snapchat czy Instagram. Brytyjczycy pozyskali też licencję na rozwijanie popularnego symulatora militarnego Operation Flashpoint i we współpracy ze studiem Bohemia Interactive wydali konsolowe Operation Flashpoint: Elite, a w latach 2009-2011 stworzyli dwie kolejne, pełnoprawne odsłony cyklu. Również w roku 2005 utworzony został oddział Codemasters Online Gaming, w swych założeniach koncentrujący się w całości na grach MMO. Pierwszą wydaną przezeń grą był Archlord, stworzony we współpracy z południowokoreańskim NHN Games. W sierpniu założono zaś Codemasters Mobile, którego zadaniem było wprowadzenie produktów firmy na rynek urządzeń przenośnych. Dwa lata później, w ramach Codemasters powstało też studio deweloperskie w Guildford (Wielka Brytania), na którego czele stanął Adrian Bolton. Pierwszą (i jedyną) grą tej ekipy była wydana w 2011 roku strzelanina Bodycount, będąca duchowym spadkobiercą kultowego Blacka z konsol Xbox i PlayStation 2. Po dość chłodnym przyjęciu gry, studio Codemasters Guildford zostało jednak zamknięte.

W roku 2007 słynna seria rajdowa Colin McRae Rally została przemianowana na DiRT, co w zamierzeniu twórców odzwierciedlać miało zwrot zmarłego niedługo później kierowcy w stronę rajdów terenowych. Podobny los spotkał wydaną rok później, kolejną odsłonę serii Race Driver, przemianowaną na GRID i odchodzącą od typowych dla wcześniejszych części cyklu wyścigów torowych. W międzyczasie Codemasters skoncentrowało się nieco bardziej na wydawaniu gier deweloperów zewnętrznych, czego efektem okazały się m.in. takie tytuły, jak Hospital Tycoon, Clive Barker’s Jericho, Rise of the Argonauts, Damnation i Fuel, czy serie Sensible Soccer oraz Overlord. W czerwcu 2007 roku, w wyniku przejęcia przez grupę Balderton Capital, Codemasters utraciło niezależność. Zmianie uległo też logo firmy, pochodzące jeszcze z 1991 roku. W kwietniu 2007 roku firma podpisała umowę dystrybucyjną z Warner Bros Interactive Entertainment (rozwiązaną jednak już rok później) i ponownie zaznaczyła swą obecność na rynku gier MMO, wydając na terenie Europy Fury oraz The Lord of the Rings Online: Shadows of Angmar.

W marcu 2008 roku ogłoszono rozpoczęcie współpracy z firmą Majesco Entertainment, w wyniku której Codemasters przygotowało kilka mniej znanych tytułów na konsole Nintendo DS oraz Wii. Miesiąc później firma dokonała przejęcia SEGA Racing Studios, które po komercyjnej klapie gry SEGA Rally, zgodnie z planami firmy SEGA zostało przeznaczone do likwidacji. Na czele zespołu stanął jeden z byłych producentów serii Colin McRae Rally, Guy Wilday. W tym samym roku założyciele Codemasters, bracia Darling, zostali uhonorowani Orderem Imperium Brytyjskiego za swoje zasługi w rozwoju branży gier wideo. W międzyczasie firma pozyskała należącą wcześniej do Sony Computer Entertainment licencję na gry związane z wyścigami Formuły 1, co stało się początkiem zupełnie nowej, a jednocześnie jednej z najważniejszych marek w dziejach Codemasters, aktywnie rozwijanej do dnia dzisiejszego. W listopadzie 2008 roku firma przejęła jeden z oddziałów Swordfish Studios i przemianowała go na Codemasters Birmingham. W późniejszych latach ekipa ta zajęła się głównie rozwijaniem właśnie serii F1.

Czasy współczesne

W kwietniu roku 2010 indyjska firma Reliance BIG Entertainment ogłosiła przejęcie 50 procent udziałów w Codemasters Software Company. W kolejnych miesiącach, gra The Lord of the Rings Online zadebiutowała w nowym modelu free-to-play, jednak w maju 2011 roku Codemasters ostatecznie przekazało dalszą kontrolę nad jej rozwojem oryginalnym twórcom ze studia Turbine Entertainment. W połowie 2012 roku ogłoszono, że firma rezygnuje z tworzenia i rozwijania gier innych niż wyścigowe, by skupić się na swych kluczowych markach: DiRT, GRID oraz F1, zaś wszystkie gry produkowane przez Codemasters firmowane będą marką Codemasters Racing. W 2016 roku firma wycofała się jednak z tego pomysłu, w kolejnych odsłonach serii powracając do swego standardowego logo. 9 czerwca 2013 roku Reliance Entertainment zwiększyło swój udział w Codemasters z poziomu 50 do 60,41 procent, stając się tym samym jego większościowym właścicielem. W kwietniu 2015 roku firmę opuścił Rod Cousens, a szefem Codemasters stał się dotychczasowy dyrektor operacyjny, Frank Sagnier. W kwietniu 2016 roku Codemasters zatrudniło zaś w swych szeregach większość pracowników Evolution Studios, rozwiązanego przez firmę Sony Computer Entertainment.


Wydane w Polsce gry

Race Driver: GRID Reloaded 11 marca 2010

Colin McRae: DiRT 2 3 grudnia 2009

F1 2009 19 listopada 2009

Operation Flashpoint: Dragon Rising 8 października 2009

Overlord II 28 sierpnia 2009

Diabolik: The Original Sin 31 lipca 2009

Fuel 2 lipca 2009

Superstars V8 Racing 26 czerwca 2009

Overlord: Minions 25 czerwca 2009

Overlord: Dark Legend 25 czerwca 2009

Damnation 19 czerwca 2009

SBK 09: Superbike World Championship 29 maja 2009

AWAY Shuffle Dungeon 16 kwietnia 2009

Turning Point: Fall of Liberty 5 marca 2009

Rise of the Argonauts 5 marca 2009

The Lord of the Rings Online: Mines of Moria 28 listopada 2008

Warriors of the Lost Empire 27 listopada 2008

Super HIND 27 listopada 2008

Nanostray 2 9 października 2008

Blokus Portable: Steambot Championship 25 września 2008

Wild Earth: African Safari 25 września 2008

Race Driver: GRID 20 czerwca 2008

Clive Barker's Jericho 14 grudnia 2007

Fury 2 listopada 2007

Overlord 28 września 2007

Colin McRae: DiRT 3 sierpnia 2007

Hospital Tycoon 6 lipca 2007