Encyklopedia Gier Top Gry Daty premier Beta testy Screeny Redakcja poleca Katalog firm Słownik PC PS5 XSX PS4 Xbox One Switch Andro iOS

THQ Nordic / Nordic Games

Firma producent wydawca

THQ Nordic (znane wcześniej pod nazwą Nordic Games) to austriacki wydawca gier na komputery osobiste oraz konsole, będący częścią szwedzkiego holdingu Embracer Group (wcześniej znanego jako Nordic Games Group AB), na czele którego stoi założyciel i główny udziałowiec firmy, Lars Wingefors. Siedziba THQ Nordic mieści się we Wiedniu, zaś jego dyrektorem zarządzającym jest Klemens Kreuzer.

Jako wydawca, THQ Nordic jest właścicielem szeregu studiów deweloperskich:

  1. Alkimia Interactive – założone w 2018 roku przez THQ Nordic;
  2. Appeal Studios – działające w latach 1995-2002 i reaktywowane w 2015 roku, a następnie przejęte przez THQ Nordic w maju 2021 roku, znane dzięki marce Outcast;
  3. Ashborne Games – założone w 2020 roku przez THQ Nordic;
  4. Black Forest Games – założone w 20012 roku i przejęte przez THQ Nordic pięć lat później, znane między innymi dzięki grom Fade to Silence oraz Destroy All Humans!;
  5. Bugbear Entertainment – założone w 2000 roku i przejęte przez THQ Nordic w 2018 roku, znane przede wszystkim z trzech części serii FlatOut oraz gry Wreckfest;
  6. Experiment 101 – założone w 2015 roku i przejęte przez THQ Nordic dwa lata później, znane z gry Biomutant;
  7. Gate21 – założone w maju 2021 roku przez THQ Nordic;
  8. Grimlore Games – założone w 2014 przez Nordic Games i znane m.in. za sprawą gry Spellforce 3;
  9. Gunfire Games – założone w 2014 roku i przejęte przez THQ Nordic pięć lat później, znane przede wszystkim dzięki grze Darksiders III;
  10. HandyGames – założone w 2000 roku i przejęte przez THQ Nordic w roku 2018, mające w swoim portfolio między innymi gry Jagged Alliance: Rage! Oraz SpellForce: Heroes & Magic;
  11. Kaiko – działające w latach 1990-1995, a następnie reaktywowane w 2015 roku i przejęte przez THQ Nordic w maju 2021 roku;
  12. Mirage Game Studios – założone w 2016 roku przez THQ Nordic, mające w swoim dorobku grę Little Big Workshop;
  13. Nine Rocks Games – założone w 2020 roku przez THQ Nordic;
  14. Pieces Interactive – założone w 2007 roku i przejęte przez THQ Nordic 10 lat później, opracowało m.in. serię Magicka oraz konsolowe wersje gry Titan Quest: Anniversary Edition i dodatków do niej;
  15. Piranha Bytes – założone w 1997 roku i przejęte przez THQ Nordic w roku 2019, twórcy kultowych RPG-ów, na czele z serią Gothic;
  16. Pow Wow Entertainment – założone w 2020 roku przez THQ Nordic;
  17. Purple Lamp Studios – założone w 2018 roku i przejęte przez THQ Nordic dwa lata później, opracowało między innymi gry The Guild 3 oraz SpongeBob SquarePants: Battle for Bikini Bottom - Rehydrated;
  18. Rainbow Studios – założone w 1996 roku i przejęte przez Nordic Games po bankructwie koncernu THQ; znane głównie z takich serii, jak Motocross Madness oraz MX vs. ATV.

W przeciągu zaledwie kilku lat firma THQ Nordic stała się jednym z największych wydawców gier wideo nie tylko w Europie, ale i na świecie. Znakomitą większość portfela wydawniczego firmy stanowią jednak marki i serie gier przejęte od innych wydawców – upadających lub znajdujących się w przejściowych problemach finansowych, takich jak JoWooD Entertainment, Atari / Infogrames czy THQ. Podwaliny pod obecną pozycję THQ Nordic położyły jednak niemal dwie dekady rozwoju grupy Nordic Games, zarządzanej niezmiennie przez jej oryginalnego twórcę, Larsa Wingeforsa.

W swej działalności THQ Nordic nie koncentruje się na konkretnych platformach sprzętowych ani wybranych gatunkach gier. W portfolio firmy znajdują się zarówno klasyczne produkcje z końca lat 90. oraz pierwszej dekady XXI wieku, jak i nowsze, nadal rozwijane marki pokroju serii Darksiders, Spellforce, The Guild, Desperados, Gothic oraz MX vs. ATV. Pierwszą oryginalną pozycją THQ Nordic z segmentu AAA było stworzone we współpracy z niemieckim studiem Piranha Bytes postapokaliptyczne RPG akcji Elex z 2017 roku.

Historia

Choć w swej obecnej postaci THQ Nordic funkcjonuje dopiero od roku 2011 (wcześniej pod nazwą Nordic Games), to historia firmy sięga znacznie dalej w przeszłość, bo aż do początku lat 90. ubiegłego wieku. Wtedy to właśnie obecny szef grupy Nordic Games, Lars Wingefors, założył niewielką firmę LW Comics, zajmującą się sprzedażą używanych komiksów. W 1993 roku jego przedsiębiorstwo zmieniło jednak profil działalności na gry komputerowe, skupiając się na handlu używanym oprogramowaniem i kartridżami. W tym samym czasie ugruntowała się także nowa nazwa – Nordic Games; firma na przestrzeni kilku lat dodała do swojego portfolio nowe produkty i otworzyła kilka kolejnych sklepów na terenie Skandynawii.

W roku 2000 brytyjski sklep gameplay.com (obecnie game.co.uk) nabył firmę Nordic Games za niemałą sumę blisko 6 milionów funtów brytyjskich. Wkrótce jednak nowy właściciel popadł w poważne problemy finansowe, a fakt ten wykorzystał Lars Wingefors, odkupując od niego swoją firmę za symboliczną 1 koronę szwedzką. W 2004 roku rozszerzył on działalność firmy o zupełnie nowy projekt: sieć outletów z grami wideo, a ta spółka-córka o nazwie Game Outlet Europe AB pozostaje w strukturach Nordic Games Group do dnia dzisiejszego. Cztery lata później firma zadebiutowała na rynku wydawniczym, stworzywszy własną filię o nazwie Nordic Games Publishing, której jednym z pierwszych sukcesów było nabycie praw do dystrybucji gier z serii We Sing i Dance Party na konsole Wii oraz PlayStation 2.

Prawdziwy przełom w działalności Nordic Games przyszedł jednak dopiero w sierpniu 2011 roku, kiedy Nordic Games Holding ogłosiło, że nabyło prawa do wszelkich produktów i marek upadłego JoWooD Entertainment, w tym produkcji zależnej od niego firmy Dreamcatcher/The Adventure Company. Tym samym portfolio wydawcy wzbogaciło się o kilka uznanych marek, takich jak Spellforce, The Guild, Painkiller czy Gothic / Arcania, których dystrybucją zajął się nowo utworzony oddział holdingu Nordic Games GmbH. Prawa wydawnicze ww. gier znalazły się w posiadaniu Nordic Games Austria, podczas gdy umowy licencyjne zawierane były przez szwedzkie Nordic Games Licensing AB.

Wspomniane przejęcie było jednak tylko początkiem prawdziwej ofensywy firmy. W lutym 2012 roku Nordic Games przejęło od Remedy Entertainment prawa do dystrybucji wersji pudełkowej Alana Wake’a na PC, a kilka miesięcy później nabyło od swojego byłego właściciela game.co.uk ponad pięćdziesiąt skandynawskich sklepów stacjonarnych i internetowych. W kolejnych latach firma nabyła od koncernu Atari / Infogrames prawa do kolejnych klasycznych tytułów, takich jak Silver czy seria Desperados, zaś od upadającego niemieckiego dtp entertainment AG licencje kilku popularnych gier przygodowych (m.in. Overclocked: Historia o Przemocy, The Moment of Silence oraz cykl The Black Mirror). W grudniu 2013 roku Nordic Games utworzyło pierwsze działające w ramach grupy studio deweloperskie – Grimlore Games, w skład którego weszli kluczowi pracownicy niemieckiego Coreplay. Przekształcone wkrótce w spółkę z o.o. studio rozpoczęło pracę nad trzecią odsłoną serii SpellForce.

Najważniejszym momentem w dotychczasowej historii Nordic Games okazał się kwiecień 2014, w którym firma przejęła prawa do nazwy oraz sporą część portfela jednego z najbardziej zasłużonych światowych wydawców gier – upadłego amerykańskiego koncernu THQ. W wyniku przejęcia, austriacki wydawca stał się właścicielem tak znanych marek, jak Darksiders, Full Spectrum Warrior, Juiced czy Red Faction. Wraz z nimi Nordic Games nabyło także znaki towarowe należące uprzednio do THQ, co pozwoliło na ich użycie w przyszłości i kontynuację niektórych z przejętych serii. Jednocześnie przedsiębiorstwo objęło również pieczę nad będącym własnością THQ zespołem Rainbow Studios, znanym m.in. z takich serii, jak Motocross Madness i MX vs. ATV. W czerwcu 2015 roku firma nawiązała współpracę z oryginalnymi twórcami cyklu Gothic / Arcania, studiem Piranha Bytes, zaś w sierpniu nabyła prawa do cyklu Jagged Alliance oraz innych serii z portfolio bitComposer Games. W lutym 2016 Nordic Games włączyło do swojego portfela własność intelektualną węgierskiego studia Digital Reality (m.in. Haegemonia: Żelazne Legiony oraz cykl Imperium Galactica).

12 sierpnia 2016 roku Nordic Games postanowiło wskrzesić upadłą markę THQ, której byłe produkcje stały się podstawą portfela wydawniczego firmy. Jak wyjaśnił szef grupy, Lars Wingefors, funkcjonująca od 1993 roku marka zapisała się na stałe w świadomości graczy jako nieodłącznie związana z wieloma rozwijanymi już przez Nordic Games seriami gier. Tym samym, firma zmieniła nazwę na THQ Nordic, przejmując jednocześnie elementy oryginalnego logotypu swojego wielkiego poprzednika. Ostatniego dnia tego miesiąca firma wydała odświeżoną wersję kultowego Titan Questa, która najpierw zadebiutowała na komputerach osobistych, a w roku 2018 trafiła również na konsole. Niespełna trzy miesiące później portfolio firmy wzbogaciło się o kolejne klasyczne marki, kiedy to istniejąca od 1985 roku firma Novalogic sprzedała THQ Nordic prawa do swoich gier, wraz ze znakiem towarowym studia. Transakcja objęła m.in. takie tytuły, jak F-16 Multirole Fighter, F-22 Raptor, Joint Operations: Typhoon Rising, Tachyon: The Fringe, a także legendarne serie Armored Fist, Comanche oraz Delta Force. W grudniu natomiast THQ Nordic nabyło prawa do gier Sphinx and the Cursed Mummy, Legends of War i War Leaders: Clash of Nations. Pod koniec roku firma otworzyła Mirage Game Studios w szwedzkim Karlstad.

W lutym 2017 dowiedzieliśmy się, że THQ Nordic nabyło prawa do znajdującej się w produkcji gry Rad Rodgers od Slipgate Ironworks. Nie lada gratkę dla miłośników serii Darksiders przyniósł maj, kiedy to wydawca zapowiedział jej trzecią odsłonę; produkcja powstawała w studiu Gunfire Games, które zatrudniało wielu byłych pracowników sprawującego wcześniej pieczę nad serią Vigil Games. W sierpniu 2017 roku THQ Nordic kupiło niemieckie studio Black Forest Games oraz szwedzki zespół Pieces Interactive. W październiku światło dzienne ujrzała gra Elex, czyli dzieło słynnego zwłaszcza w Polsce studia Piranha Bytes. W listopadzie z kolei opisywana firma wzięła pod swoje skrzydła ekipę Experiment 101, która pracowała nad interesująco zapowiadającą się grą Biomutant. Grudzień przyniósł jeszcze premierę gry SpellForce 3, która doczekała się ciepłego przyjęcia ze strony graczy i recenzentów.

W marcu 2018 roku THQ Nordic nawiązało współpracę z firmą Nickelodeon, na mocy której mogło wypuścić odświeżone wersje gier opartych na jej licencji, które wcześniej wydało THQ. Czerwiec przyniósł nabycie niemieckiego HandyGames, natomiast sierpień – pozyskanie praw do marek Second Sight i TimeSplitters. We wrześniu firma zdobyła natomiast prawa do gry Kingdoms of Amalur: Reckoning i niewydanego nigdy Project Copernicus, a także weszła w posiadanie praw do marek Act of War i Alone in the Dark. W listopadzie natomiast wydawca pozyskał niemal wszystkie (90%) udziały w studiu Bugbear Entertainment oraz zdobył prawa do marki Expeditions. Pod koniec miesiąca na sklepowe półki trafiła od dawna wyczekiwana gra Darksiders III. W grudniu z kolei THQ Nordic przejęło markę Carmageddon od firmy Stainless Games. W styczniu 2019 roku THQ Nordic pozyskało prawa do marki Outcast od belgijskiego Appeal Studios, natomiast w maju kupiło niemieckie studio Piranha Bytes, które zdobyło honorowe miejsce w sercach wielu graczy za sprawą trzech pierwszych części serii Gothic. W sierpniu z kolei pod skrzydła THQ Nordic przeszło studio Gunfire Games.

W grudniu 2019 roku doczekaliśmy się oficjalnej zapowiedzi projektu Gothic Remake, nad którą czuwało specjalnie stworzone na tę okoliczność studio z Barcelony. Autorzy udostępnili krótkie demo swojego dzieła i poprosili graczy o wzięcie udziału w ankiecie i wyrażenie opinii na temat obranego przez nich kierunku. Fani skorzystali z tej możliwości, a po przeanalizowaniu ich odzewu w lutym 2020 roku obwieszczono, że Gothic Remake ostatecznie otrzymał zielone światło.

W lutym 2020 roku powstało jeszcze jedno studio należące do firmy – Nine Rock Games – z kolei w maju THQ Nordic przejęła od siostrzanego Koch Media prawa do m.in. takich marek jak Risen, Rush for Berlin i Sacred, w zamian przekazując marki Red Faction oraz Painkiller. Czerwiec upłynął dla THQ Nordic przede wszystkim pod znakiem premiery gry Desperados III, nad którą czuwało wyspecjalizowane w gatunku taktycznych strategii czasu rzeczywistego studio Mimimi Games. Kolejne miesiące to premiery ciepło przyjętego remake’u Destroy All Humans! oraz gry Kingdoms of Amalur: Re-Reckoning.

W maju 2021 roku THQ Nordic poinformowało, że przejęło kolejne studia deweloperskie. Mowa o zespole Appeal Studios, w którego portfolio można znaleźć markę Outlast, a także o ekipie Kaiko, mającej w swoim dorobku szereg remasterów wydanych przez opisywaną firmę. Ponadto w tym samym czasie należące do THQ Nordic studio HandyGames przejęło niemiecki zespół Massive Miniteam. Poza tym wydawca poinformował o otwarciu nowego studia deweloperskiego – Gate21 – z siedzibą w Sarajewie, którego zadaniem miało być przygotowywanie trójwymiarowych modeli postaci.